Levenslessen Ireen Wüst voor scholieren in Harlingen: ‘Vooral als niemand meer in jou gelooft, moet je het zelf wél blijven doen’

Levenslessen Ireen Wüst voor scholieren in Harlingen

Dankzij examentrainingen in Sneek, betaald met prijzengeld dat ze won in Calgary, slaagde Ireen Wüst voor haar vwo-diploma. In Harlingen sprak ze met scholieren over vallen en weer opstaan.

Het voelde alsof ze haar eigen school in Goirle weer inliep, zei Ireen Wüst woensdagochtend in de kantine van rijksscholengemeenschap Simon Vestdijk. Het maakte niet meteen de beste herinneringen los: ,,Ik vond school echt niet leuk en de lessen waren vaak supersaai.’’

De grootste Olympische sporter van Nederland – dertien medailles (zes goud) op vijf achtereenvolgende Olympische Spelen vertelde de duizend leerlingen van de middelbare school in Harlingen hoe zij tijdens haar schooltijd en daarna omging met stress, tegenslagen en andere problemen.

,,Ik heb mooie dingen meegemaakt en ook verdrietige dingen, stomme dingen. Het leven is niet alleen leuk, maar ik probeer er wel het mooiste van te maken’’, aldus Wüst. Ze stond stil bij het overlijden, in 2019, van ,,mijn beste vriendinnetje’’, schaatsster Paulien van Deutekom.

,,Toen ik hier vanmorgen naartoe reed had ik het weer even moeilijk. Paulien en ik gingen vanuit Heerenveen vaak naar Harlingen, uit eten ofzo. Haar overlijden is een wond, maar er zit inmiddels een korstje op. Ik ben ervoor naar een psycholoog gegaan en dat heeft me enorm geholpen. Ik heb handvatten gekregen om ermee om te gaan. Het verdriet is er nog steeds, maar het overspoelt me niet meer.’’

De bereidheid van topsporters om zich in gesprekken met jongeren van hun kwetsbare kant te laten zien is volgens sportjournalist Barbara Barend de essentie van het Project Comeback. Zij startte het initiatief tijdens de tweede coronagolf.

,,Ik vond dat het tijdens corona heel veel ging over ouderen, terwijl jongeren er ook veel last van hadden. Daar maakte ik me boos over. Met Project Comeback willen we het welzijn van jongeren, die door alle coronamaatregelen echt een tik hebben gekregen, weer verbeteren.’’ De missie van Barend is een generatie af te leveren die weet hoe ze met tegenslagen moet omgaan. Naast Wüst doen onder anderen topvoetballers Virgil van Dijk en Shanice van de Sanden mee, net als meerkamper Anouk Vetter en judoka Roy Meyer.

In januari krijgt het project in Harlingen een vervolg. Sporters en coaches gaan dan met kleine groepen leerlingen in gesprek, om te bekijken waar hulp nodig is. ,,Doordat we laten zien dat mensen als Wüst en Virgil van Dijk ook hun worstelingen hebben gehad en daar weer bovenop zijn gekomen, hopen we jongeren te kunnen helpen’’, zegt Barend. Scholen zien dat veel leerlingen, na de coronagolven waarin online les werd gegeven en het sociale leven grotendeels stilviel, moeite blijven hebben om de draad weer op te pakken. Motivatie is daarbij een struikelblok.

‘Als niemand meer in jou gelooft, moet je het zelf wél blijven doen’

,,Ik heb gemerkt dat sport een goede manier is om energie te krijgen’’, aldus Wüst. ,,Het is wetenschappelijk bewezen dat er stoffen in je hersenen vrijkomen die je een goed gevoel geven. Uiteindelijk heb ik geleerd om op mezelf te vertrouwen. Op school, maar ook in de sport. En vooral als niemand meer in jou gelooft, moet je het zelf wél blijven doen.’’

Terugkijkend op haar schooltijd denkt Wüst dat ze zich wat meer had moeten uitspreken. ,,Ik keek in een nieuwe klas de kat uit de boom, de eerste week was spannend, een soort van overleven. En daarna bleek het dan toch mee te vallen.’’

Omdat ze haar moeder moest beloven om ondanks haar opbloeiende schaatscarrière toch ook het vwo-diploma te halen, besloot ze prijzengeld dat ze bij wedstrijden in Canada verdiende te investeren in examentrainingen. ,,Dat kon toen op twee plaatsen in het land en één daarvan was Sneek. Ik heb trainingen gedaan voor zes vakken, het was hartstikke duur, maar ik slaagde.’’

Na de Olympische Spelen van Peking zette Wüst (36) in maart een punt achter haar carrière. Ze vertelt de leerlingen in Harlingen dat zij gaat studeren aan het Johan Cruyff Institute. ,,Poeh, het is lang geleden dat ik naar school ging. Misschien hebben jullie wat tips voor mij?’’

Foto: Catrinus van der Veen
Bron: Leeuwarder Courant

Laat een reactie achter.

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Menu

Meld je aan voor de nieuwsbrief

    Email

    info@projectcomeback.nl